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George Nelson: diseñar el tiempo

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George Nelson fue un diseñador ecléctico que fusionó el modernismo más depurado con la excentricidad absoluta. Proclamado como uno de los padres del Mid Century junto a Charles & Ray Eames, Harry Bertoia y Eero Saarinen, este artista estadounidense es un personaje frecuente entre las paginas de este Magazine.

En 1945, Nelson fue contratado como director de diseño de la empresa americana Herman Miller. Dos años después fundó su propio estudio en Nueva York — George Nelson Associates — en el que contaría con un equipo entre los que se incluían nombres como Irving Harper o Ettore Sottsass. En 1947, Howard Miller Clock Company, una compañía especializada en relojes, que estaba unida a la editora Herman Miller, le encargó el desarrollo de una nueva colección de relojes eléctricos con el objetivo de simplificar el proceso de producción y modernizar sus colecciones.

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Esta colección se basó en dos premisas: la primera fue la observación de que la gente ya no requería de los números en la esfera para saber la hora. La segunda consistió en la observación de que los relojes de pulsera eran lo más común y su funcionalidad había desbancado al reloj de pared, el cual había quedado relegado a una mera decoración.

Este análisis sirvió como base para el diseño de la primera colección formada por 14 relojes de pared que se lanzó al mercado en 1949. Esta serie presentaba al reloj como un elemento de naturaleza decorativa, emancipado de los 12 números y cargado de inspiración geométrica.

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Uno de los primeros relojes de pared, que se convertiría en un ícono del modernismo estadounidense de mediados de siglo fue el Reloj Ball. A pesar de ser un diseños atribuido al propio George Nelson, el propio diseñador fue el primero en admitir que no sabia de quién había sido la idea exactamente de este diseño.

En una entrevista en 1981, George Nelson relataba: “Fue una de esas noches realmente divertidas. Isamu Noguchi , Buckminster Fuller e Irving Harper se presentaron en el estudio, empezamos a beber y a hacer garabatos en un rollo de papel de dibujo. A la mañana siguiente, encontramos el boceto para el Reloj Ball en el papel. No sé hasta el día de hoy quién lo cocinó. Sé que no fui yo. Podría haber sido Irving, pero él no lo creía. … Los dos intuimos que Isamu probablemente lo había hecho, porque tiene el don hacer dos cosas estúpidas y una extraordinaria pero, de todos modos, nunca lo supimos. Así que hicimos el Reloj Ball, que se convirtió en todo un éxito de ventas para Howard Miller porque de repente, la señora americana decidió que este era el reloj para poner en su cocina. ¿Por qué en la cocina? no lo sé.”

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La estética juguetona y futurista del reloj se combinó bien con el ánimo optimista y la creciente prosperidad económica de los Estados Unidos en los años cincuenta. Tras el éxito de Ball, que fue el primer reloj diseñado por Nelson y su equipo, le siguieron Star, Sunburst, Spindle, Asterisk, Turbine, Flock of Butterflies, Eye y otros hasta completar los 150 modelos que producirían. Todos los relojes fueron intencionalmente abstractos y fueron diseñados para complementar el mobiliario surgido en ese momento.

En los años 80 la producción de Howard Miller Clock Company se suspendió y fue la editora suiza Vitra quien recogió su testigo, reactivando en 1990 la producción de los geniales diseños de George Nelson y su equipo. Estos relojes no sólo sirvieron para contagiar de alegría y color los de la posguerra, si no también para ampliar e impulsar los limites de la decoración y el diseño de interiores.

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2019-01-29T12:43:49+00:00MOBILIARIO, PERSONAJES|

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